piątek, 29 marca 2013

Task seventeen: Dance tango in Buenos Aires

First watch this:

(Antonio Banderas is the best proof that God exists and she is a woman)

So, now it's clear why, despite making a strong resolution of staying at home till I'm done with my thesis, yesterday I ended up at a milonga with a newly-met Greek guy. His name was Periklis, (which is super cool, it's like meeting an Egyptian named Tutankhamun), so waiting at him I was imagining what would happen if I welcomed him with "THIS IS SPARTAAA!!!" and I was wondering if he's going to wear a chiton. (He was actually wearing a cap and a very warm coat and turned out to be a super nice guy. Dear Periklis, if you are reading it right now, please, don't feel bad, I blame popular culture and history of ancient culture course, that I took at the 1st year of studies for my very particular image of Greeks. :-) 

Our destination was a place called Złota Milonga in Krasiński Park, and loud "welcome, beautiful madame" that I heard from an elderly gentleman at the entrance made me sure, that it was a good choice. I was expecting  to feel clumsy in the beginning, probably stepping on my partner's feet and having an epic fall at one point, but surprisingly everything went smoothly. Periklis turned out to be a patient teacher, great dancer and simply a cool guy to hang out with, he taught me some basic steps and even asserted, that I have a potential and I should develop it :-D. Well, who am I to fight against my potential? As soon as I'm done with my thesis Im gonna take a tango course. It's already decided. Yesterday I had so much fun, apparently dancing tango is the only moment when I enjoy to have a guy deciding what I do.

Under one of tango films on YouTube I found a comment: "Men should take a lesson here: take time to learn to dance. Dancing is clothed intimacy and powerful in creating connections with a woman. It is romantic, daring and very masculine. It makes you seem larger than life. I'm amazed at the men, who claim they don't like to dance yet say they love sex. There is a very little difference between the two". True story.


Najpierw obejrzyjcie to:

(Antonio Banderas jest najlepszym dowodem na to, że Bóg istnieje i że jest kobietą)

No, to teraz jest jasne dlaczego, pomimo mojego twardego postanowienia, żeby siedzieć w domu, póki nie napiszę pracy, zupełnie nieoczekiwanie wylądowałam wczoraj na milondze z nowo poznanym Grekiem. Grek nazywał się Perykles (co jest absolutnie fantastyczne, to zupełnie jak spotkać Egipcjanina o imieniu Tutenchamon) więc czekając na niego, nie mogłam się opędzić od różnych "Co by było gdybym na dzień dobry powiedziała THIS IS SPARTAAAA!!!" albo "Ciekawe czy przyjdzie w chitonie". (Przyszedł w czapce i bardzo ciepłej kurtce i okazał się przesympatycznym gościem).

Naszym celem była Złota Milonga w Parku Krasińskich a głośne "witamy piękną panią", które przywitało mnie kiedy przekroczyłam próg, utwierdziło mnie w przekonaniu, że był to dobry wybór. Byłam przekonana, że zaliczę orła na parkiecie a przynajmniej okrutnie podepczę mojego partnera, tym czasem wszystko poszło zadziwiająco gładko. Perykles jest bardzo cierpliwym nauczycielem i dobrym tancerzem, nauczył mnie podstawowych kroków a nawet stwierdził, że mam potencjał i powinnam spróbować rozwijać się w tym kieruku :-D Kimże jestem, żeby walczyć z własnym potencjałem, jak tylko napiszę pracę, zapisuję się na kurs. Postanowione. Prawdopodobnie tango jest jedyną sytuacją kiedy mam frajdę z tego, że facet decyduje co mam robić : )

Pod jednym z filmów na YouTube przeczytałam "Men should take a lesson here: take time to learn to dance. Dancing is clothed intimacy and powerful in creating connections with a woman. It is romantic, daring and very masculine. It makes you seem larger than life. I'm amazed at the men, who claim they don't like to dance yet say they love sex. There is a very little difference between the two". Cóż, nic dodać, nic ująć.

poniedziałek, 18 marca 2013

How to go to Norway, have fun and come back with both your kidneys / Jak pojechać do Norwegii, mieć z tego frajdę i wrócić z obiema nerkami

When Chodak (who happens to be my ex scout leader and a friend) and I decided to go for a spontaneous hitch-hiking trip to Catalunya, we had quite a limited budget. Frankly speaking we were in the red, so during ten days of our trip, sleeping in Couch Surfing and hitch-hiking, we managed to master a useful skill of budget travelling. We mastered it so much, that one day, when we spent 1,35 EUR per person in total, Chodak granted me with a honorary Scrooge scout badge.

It was slightly more difficult with Norway, however, with reasonable planning, it's possible to limit spendings without selling any of your internal organs.  

1. Transportation
The maneuver I performed may be difficult to repeat. For a flight from Warsaw to Oslo I paid 1,02 PLN, which is 0,25 EUR. For a flight to Tromso and back I paid 60% of what it should cost, because Norwegian put their tickets on sale. It's good to follow newest Ryanair promotions, Warsaw-Oslo flights often cost around 39 PLN (10 EUR). It's slightly more difficult to get to Tromso. The cheapest airline that can get you there is Norwegian, and when I write "cheap" i mean "Norwegian cheap" not "Ryanair cheap". There is no railway in the far North and getting there by car will take 21 hours. I decided to stay for a night in Oslo, the rest of our group joined me on the next day after a short intermediate landing in Gardermoen. If you want to stay in the city, you have to take into account:
  • Getting from Oslo Rygge to the downtown by a shuttle bus, probably with a Polish driver - 120 NOK (I paid 80 NOK, just because the driver seemed to have some sort of a paternal instinct towards me. I really hope it was paternal instinct.). 
  • Getting from the Oslo Sentralstasjon to wherever you want to go by public transportation -  30 NOK for a single-fare ticket, 50 NOK, if you buy it on board. You can buy them in every Seven Eleven (I chose walking, Oslo is small)
  • Getting from Oslo Sentralstasjon (central railway station) to Oslo Gardermoen airport with the national railway operator NSB - around 90 NOK, unless one decides to take a super-duper Flytoget train named Airport Express. For a 170 NOK you will have a luxurious 22 minutes journey by train that has flight attendants and safety instruction cards (true story!). Norwegian railway accepts non-Norwegian students IDs, NSB would give you some discounts and Flytoget charges you half price, if you're a student. 
Timetables and prices are accessible HERE

Unmistakeably Norwegian

2. Food and stimulants
Even Lonely Planet says, that it's wise to take your own food when going to Norway. It may not be healthy, but it's budget-friendly to live on pasta with instant sauces, instant soups and other instant crap for ten days.
Luckilly, there is First Price. First Price is a kiss from the God to all budget travellers in Norway. They sell all basic products in prices comparable to ours. You can find it in EuroSpar supermarkets and probably also in REMA1000. The discovery of our trip was a brown cheese called Flotemysost, that smells like sour toffee mixed with peanut butter, looks like plasticine and tastes good with literally EVERYTHING: 

Booze is super expensive and alcohol sales law is very strict. Low-percentage alcohol can be bought in grocery stores Monday-Friday till 8 pm and on Saturdays till 6 pm. Liquors and vodkas are sold only in special stores (weekdays till 6 pm, on Saturdays till 3 pm). Alcohol sale is prohibited on Sunday. Instead of buying cigarettes, you can act like a local and use snus. It's tobacco in small, celulose bags, you have to place it under your upper lip and it really kicks. It used to be popular amongst sailors, it's traditionally a 'guys thing' to use snus. If women use tobacco in Norway, they smoke it, that's why the lung cancer rate is higher amongst Norwegian women than Norwegian men. A pack of snus is around 70 NOK.

Booze is behind that curtain. Don't get tricked, contrary to what it says it's
 not "Arctic Water". Unless it's Arctic-you-know-what-I-mean-Water.

3. Accomodation
Couch Surfing in Tromso simply doesn't work, especially during Northern Lights high season. I wrote nice personal couch requests to fifty people and I got only three answers, all of them negative. I sort of understand it, surfers can be really pushy and demanding these days, no wonder that hosts don't want to deal with them. There are also just too little hosts and too many surfers. Accomodation is really expensive here. There are no hostels and the cheapest place, that we managed to find was a city camping. We paid around 230 NOK per night per person and we got really lovely and neat wooden cabin with fully equipped kitchen, bathroom and TV. Good value for money. It's a bit far away from the city center and a walk takes around 4 minutes, but it's a nice walk and  we had no problem getting there and back by foot.

The best Norwegian cabin ever. 

4. Admission fees and additional attractions
Museums in Tromso are not mind-blowing. Okay, maybe they are for fans of stuffed bears and styrofoam-y ice blocks. However, it's worth to see them anyway, because let's face it: in a town with 60 thousand inhabitants, there is very limited amount of attractions. It's good to come to Tromso around National Saami Day (February 6th), mostly because of accompanying events, such as Midnight Sun Marathon including Reindeer Racing Championship, Norwegian Lasso Throwing Championship and Saami Market. (More about Midnight Sun Marathon)

  • The Polar Cathedral looks nice, but come on, we come from a country, where  churches look like hens, so you need more than a pretty cathdral to impress us.
  • Polaria Museum - a whole variety of tickets. Adults - 120 NOK, students - 70 NOK. 
  • Polar Museum (property of Tromso University) - Adults 50 NOK, students 25 NOK. I particularly recommend seing Hjalmar Johannsen's long johns:

You never know when you become a famous polar explorer and parts of
 your  underwear will be worshipped by crowds of foreign tourists.

5. Aurora chasing
You can't see the lights every night. Even if they appear, the sky may just be too cloudy to see them and the glow from the city lights may be too strong to see them properly. If you're ready to pay 1200 NOK and have super cool pics, you can subscribe for an aurora chasing trip. It's a night bus trip and basically the bus is   chasing clear skies and Northern Lights. No one can guarantee that there will be aurora in the sky, but your chances significantly grow, when you have handsome and charming guide Francesco by your side. It takes few hours and for most of the time the team looks for a right spot, either on the coast or in the mountains. On the spot guides and photographers hired by the company will help you with the camera settings. Temperatures can get as low as -25 C, but you can always come back to the bus and have a cup of hot chocolate and cookies provided by the tour company. There are plenty of trips like this. You can combine aurora chasing with dog or raindeer sledding, ship cruise, staying in a traditional Saami lavvu tent, riding Icelandic horses and many other things. The price is a killer, even my Noregian friends said that it's expensive (if Norwegians say so, it really means something), but you can live with it if you don't think about it too much. For photographing aurora we were adviced to set our cameras for ISO 1600, aperture f/4 and shutter speed 15''.

6. Internet and information
Computers with Internet access can be found in the public library (Grønnegata 94) and in tourist information office (Kirkegata 2). Tourist Information also provides up to date Northern Lights forecasts. During our stay, it was stage 3 on 10-stages scale and it looked like this: 

7. Packlist
  • Mandatory: skipants
  • Hiking waterproof boots
  • Tripod. Snowpod won't work, trust me
  • Food
  • Woolen socks
  • Vacuum flask
  • Student ID


Kiedy pojechałyśmy z Chodakiem na zupełnie spontaniczny wyjazd autostopowy do Katalonii, miałyśmy dość ograniczony budżet. Konkretnie obie byłyśmy pod kreską, toteż w ciągu dziesięciu dni, podróżując stopem i śpiąc w CouchSurfingu, udało nam się do perfekcji opanować trudną sztukę budget traveling, do tego stopnia, że kiedy pewnego dnia wydałyśmy po 1,35 EUR na osobę, Chodak przyznała mi honorową sprawność Scrooge'a. 

Z Norwegią było trudniej, ale mimo wszystko z rozsądnym planowaniem da się ograniczyć koszty na tyle, żeby nie trzeba było sprzedawać organów wewnętrznych:

1. Transport
Manewru, który zrobiłam, nie da się raczej powtórzyć. Za bilet Warszawa-Oslo zapłaciłam 1,02 PLN, za lot do Trømso i z powrotem 60% ceny, bo Norwegian ogłosił promocję. Tym niemniej, warto śledzić promocje Ryanaira, bo często loty do Oslo kosztują ok. 39 zł. Trasa z Warszawy do Oslo to ta łatwiejsza część, bo do regionu Nordland, w którym leży Trømso, nie dojeżdża prawie nic. Nie dojeżdżają tam pociągi, ani nie latają tam żadne niskokosztowe linie oprócz Norwegiana, (którego niskokosztowość można, mimo wszystko, kwestionować), jazda samochodem zajmuje natomiast 21 godzin. Ja zostałam na noc w Oslo, reszta grupy doleciała następnego dnia z krótkim międzylądowaniem w Gardermoen.
Jeśli chce się tak jak ja nocować w mieście, trzeba wliczyć w budżet:
  • Dojazd z Oslo Moss do centrum miasta busikiem z polskimi kierowcami - 120 NOK (zapłaciłam 80, ale tylko dlatego, że panu kierowcy włączył się instynkt ojcowski). 
  • Ewentualne jeżdżenie po mieście - ok 30 NOK za jednorazowy bilet komunikacji miejskiej, 50 NOK, jeśli kupi się go u kierowcy. Bilety do kupienia w Seven Eleven. (chodziłam na piechotę, Oslo jest małe)
  • Dojazd z Oslo Sentralstasjon (centralnej stacji kolejowej) na lotnisko Oslo Gardermoen narodowym operatorem NSB - ok 90 NOK, chyba, że weźmie się ekstra pociąg Flytoget, czyli Airport Express. Podróż zajmuje wtedy 22 minuty i kosztuje 170 NOK. Norweska kolej honoruje polskie legitymacje studenckie, przy czym w NSB zniżki sięgają kilkudziesięciu procent a we Flytoget płaci się pół ceny. 
No i oczywiście warto pamiętać, że 1 NOK = 0,54 PLN.
Ceny przejazdów pociągami do sprawdzenia TU

2. Jedzenie i używki
Nawet Lonely Planet twierdzi, że najlepiej brać ze sobą własne oprowiantowanie. Przez tydzień da się jeść makaron z sosami instant, Gorące Kubki i Słodkie Chwile, chociaż w połowie piątego dnia zaczyna się świecić w ciemności. Na szczęście istnieje marka First Price, która jest przyjacielem każdego turysty i sprzedaje podstawowe produkty w cenach zbliżonych do naszych. Można ją znaleźć na pewno w supermarketach EuroSpar i chyba w REMA1000. Odkryciem wyjazdu był dla nas brązowy ser Fløtemysost, który smakuje jak toffi, pachnie jak ser, jest konsystencji plasteliny i pasuje do wszystkiego:

Alkohol jest okrutnie drogi i objęty restrykcyjnymi regulacjami dotyczącymi sprzedaży. Niskoprocentowe alkohole można kupić w sklepach spożywczych w tygodniu do 20:00 a w soboty do 18:00. Wysokoprocentowe alkohole są sprzedawane w specjalnych sklepach monopolowych, w tygodniu do 18:00, w soboty do 15:00. W niedziele alkoholu nie sprzedaje się w ogóle. Zamiast papierosów warto być jak prawdziwy wikiński twardziel i kupić snus, tytoń w torebkach, który wkłada się pod górną wargę i który dość mocno trzepie. Kiedyś był popularny wśród marynarzy, tradycyjnie to męska rozrywka, kobiety jeśli korzystają z tytoniu, to palą papierosy, dlatego odsetek raka płuc jest znacznie wyższy u Norweżek niż u Norwegów. Paczka snusu kosztuje około 70 NOK.

Mimo mylących napisów, za zasłonką jest zakazany po 20:00 alkohol

3. Zakwaterowanie
W Trømso nie działa Couch Surfing, szczególnie w sezonie na zorze. Na 50 osób do których pisałam osobiste Couch Requesty odpowiedziały mi trzy, wszystkie negatywnie. Problem jest taki, że jest tam mało hostów a masa turystów, więc dla mieszkańców jest to dość męczące. Z reguły zakwaterowanie jest dość drogie. W mieście nie ma hosteli, najtańszy nocleg, który udało się nam znaleźć był na miejskim kempingu. Za równowartość ok 115 zł za osobonoc dostałyśmy bardzo przyzwoitą "value for money" - schludny drewniany domek dla 5 osób, z łazienką, w pełni wyposażoną kuchnią i telewizorem. Polecam rezerwowanie chatki z łazienką i kuchnią, to żadna frajda wracać spod prysznica z niedosuszonymi włosami przy -15. Kemping jest oddalony od centrum miasta o 3 kilometry, czyli około 45-minutowy spacer. Wbrew pozorom nie jest to dużo, nie miałyśmy problemu z pokonywaniem tego dystansu nawet kilka razy dziennie, a widoki z mostu, który łączy wyspę z lądem są niesamowite.

Najlepsza norweska chatka ever.

4. Bilety wstępu i dodatkowe atrakcje
Muzea w Trømso nie powalają. To znaczy być może powalają fanów wypchanych niedźwiedzi i styropianowch bloków lodu. Tym niemniej stanowią ciekawe urozmaicenie, bo spójrzmy prawdzie w oczy, w 60-tysięcznym miasteczku istneje ograniczona ilość atrakcji. Warto trafić w Saami Week, tydzień kultury lapońskiej, który jest zawsze w okolicach National Sami Day (6 lutego), głównie ze względu na malownicze wyścigi reniferów i lapońskie targowisko.

  • Katedra Polarna jest owszem, estetyczna, ale jako, że jesteśmy z kraju, w którym kościoły wyglądają jak kury, specjalnie nie rzuciła nas na kolana. Na pewno nie na tyle, żeby płacić za oglądanie jej od środka.
  • Muzeum Polaria - cały wachlarz cen biletów (dorośli, studenci, dzieci, rodziny). Dorośli: 120 NOK, studenci 70 NOK
  • Muzeum Polarne Uniwersytetu w Trømso - Dorośli 50 NOK, studenci 25 NOK. Szczególnie polecam kalesony Hjalmara Johannsena:

Nigdy nie wiesz, kiedy zostaniesz sławnym polarnikiem, a twoją bieliznę
z nabożną czcią będą oglądać turyści.

5. Aurora chasing
Nie każdej nocy można zobaczyć zorze. Jeśli jednak są, może się zdarzyć, że zachmurzenie jest zbyt duże, żeby je zobaczyć, a łuna nad miastem psuje efekt. Jeśli chce się mieć super zdjęcia i jest się w stanie odżałować 1200 NOK, można zapisać się na aurora chasing, czyli nocną wycieczkę autokarem w poszukiwaniu czystego nieba i zórz. Nikt nie może zagwarantować obserwacji zorzy, ale szanse znacząco rosną, kiedy ma się pod ręką przystojnego przewodnika o imieniu Francesco (przy czym nawet, jak zorzy zupełnie nie będzie, to widoki i tak są atrakcyjne, zwłaszcza dla damskiej części grupy). Wycieczka trwa kilka godzin, przez większość czasu szuka się odpowiedniego miejsca na obserwację - na wybrzeżu albo w głębi lądu. Na miejscu przewodnicy i fotografowie opłaceni przez organizatora pomagają ustawić parametry aparatów. Temperatury sięgają -25 stopni, ale można schować się do autokaru, organizatorzy zapewniają też ciastka i gorącą czekoladę. Takich wycieczek jest masa, można połączyć zorze z jazdą zaprzęgiem reniferów/psów, rejsem, popasem w tradycyjnym lapońskim namiocie lavvu, nocną jazdą na kucach islandzkich i innymi cudami na kiju.
Nasz organizator ma biuro w hotelu Radisson Blu i generalnie byłyśmy zadowolone z jego usług.
Zgodnie z radami przewodnika zdjęcia robiłyśmy na ustawieniach: ISO 1600, 15'' i f/4.

6. Internet i informacja
Komputery z dostępem do Internetu można znaleźć w bibliotece miejskiej (Grønnegata 94) i w informacji turystycznej (Kirkegata 2). W informacji można też dowiedzieć się o aktualne prognozy zórz polarnych. Podczas naszego pobytu były maksymalnie 3 stopnie na 10-stopniowej skali aktywności, w praktyce wyglądało to tak:

Prognozę zórz, również dla Europy, można sprawdzić na stronie Instytutu Geofizyki Uniwersytetu Alaski w Fairbanks.

7. Packlista
  • Obowiązkowo spodnie narciarskie
  • Buty z bieżnikiem (nie wszystkie ulice są odśnieżane)
  • Statyw - a must
  • Jedzenie
  • Ciepłe wełniane skarpetki
  • Termos
  • Legitymacja studencka